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Manglar

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Manglar
Si alguna vez has pasado tiempo junto al mar en un lugar tropical, probablemente has notado árboles distintivos que se levantan de una maraña de raíces en el barro, es el árbol de manglar que forma el bioma del manglar. Dentro de los diferentes biomas de la Tierra encontramos el área de manglares. El ecosistema de manglar tiene una rica biodiversidad, es el hábitat de especies en peligro y proporciona servicios ambientales inestimables. Los manglares son extremadamente importantes para nuestro propio bienestar y para la salud del planeta. La cuestión es… ¿Pueden sobrevivir al impacto de las actividades humanas?

¿Qué es un manglar?

Una especie de árbol que vive a lo largo de las costas, ríos y estuarios en los trópicos y subtrópicos y que mantiene parte de sus troncos y raíces bajo agua salada o salobre.

La palabra manglar proviene de los indios guaraníes, y significa “árbol torcido”.

Los manglares son notablemente resistentes. Con sus raíces sumergidas en agua salada, los manglares prosperan en condiciones de calor, barro y salinidad que matarían rápidamente a la mayoría de las plantas.

A través de una serie de impresionantes adaptaciones, incluyendo un sistema de filtración que mantiene fuera gran parte de la sal y un complejo sistema de raíces que mantiene el manglar de pie en los cambiantes sedimentos donde el suelo y el agua se encuentran.

La mayoría vive en suelos fangosos, pero algunas también crecen en arena, turba y roca coralina. Viven en agua hasta 100 veces más salada de lo que la mayoría de las otras plantas pueden tolerar.

Sus frutos, llamados propágulos, tienen forma de lanza y caen al sustrato y se entierran allí o flotan durante largos períodos hasta que encuentran un lugar para crecer.

Estos bosques no sólo logran sobrevivir en condiciones difíciles, sino que el ecosistema de manglar también alberga una increíble diversidad de criaturas con algunas especies únicas que viven en los bosques de manglar.

¿Para qué se utiliza el manglar?

Este ecosistema, además de ser altamente productivo y servir como refugio o caldo de cultivo para un gran número de especies, también proporciona a la sociedad muchos recursos valiosos

¿Qué es el ecosistema de manglar?

Son hábitats pantanosos de transición entre la tierra y el agua en la desembocadura de los cursos de agua dominados por árboles leñosos llamados manglares, situados en terrenos planos, fangosos y aguas tranquilas (estuarios, bahías, ensenadas, lagunas costeras, etc.).

También se denominan bosques salados y humedales costeros, que constituyen grupos de árboles y arbustos de manglar que colonizan tierras inundadas, resistentes a la salinidad del agua y distribuidos en zonas tropicales y subtropicales.

Tipos de manglares

En la clasificación de los manglares, se asocia con los diferentes tipos de árboles de manglar que son principalmente:

  • Manglar blanco (Laguncularia racemosa)
  • Manglar rojo (Rhizhophora mangle)
  • Manglar negro (Avicennia germinans)
  • Jeli de manglar o gris (Conocarpus erectus)

Recuerde que hay alrededor de 70 especies de árboles de manglar (hemos enumerado las más representativas arriba), que van desde extensos arbustos hasta árboles que miden 60 metros de altura y proporcionan hábitats para organismos grandes y pequeños.

También se pueden agrupar en cuatro tipos según su ubicación dentro de la zona y sus características:

  • Ribereños: Los que crecen en las orillas de los ríos y en las zonas donde hay influencia de las mareas y el agua salobre.
  • De borde: Los que crecen en las orillas de las costas protegidas, en bahías o lagunas de arrecifes o islas circundantes, y son los que soportan el continuo embate de las olas de frente, y más hacia el interior son los sectores más altos y protegidos con menor influencia de las mareas.
  • Cuenca: Crecen detrás de los ribereños y los que están en el borde. Se ubican donde hay suelos estables, la renovación del agua es lenta, hay poco oxígeno y alta salinidad.
  • Especial: Son bosques de manglares de poco desarrollo y más bien pequeños porque crecen en condiciones de alta salinidad, baja disponibilidad de nutrientes y temperaturas extremas.

Beneficios de los ecosistemas de manglares

Son importantes por el uso que las comunidades rurales hacen de ellas y los beneficios ambientales que proporcionan:

  • Los manglares producen nutrientes a partir de materia orgánica, hojarasca y exportación de organismos vivos de origen vegetal o animal.
  • Retienen los sedimentos, los residuos transportados al mar y las sustancias tóxicas, y permiten el abastecimiento de las capas freáticas mediante la filtración de las aguas residuales.
  • Desalinizan el agua que entra en la tierra, formando embalses en las zonas interiores.
  • Sostienen la biodiversidad ya que son zonas de cría, reproducción y refugio de especies animales en peligro de extinción. Además, son lugares de anidación de aves.
  • Protegen las zonas costeras contra la erosión del viento y las mareas, estabilizan la línea de costa y mantienen la arena de las playas.
  • Protegen a las poblaciones costeras de las inundaciones, las olas de los huracanes y los tsunamis. Son barreras naturales contra los vientos fuertes y las tormentas.
  • Frenan el cambio climático porque capturan los gases de efecto invernadero, a la vez que absorben, almacenan y liberan carbono.
  • Estabilizan las condiciones meteorológicas locales, principalmente las precipitaciones y las temperaturas.
  • Son fuentes de recursos para las comunidades costeras. Estos ecosistemas son visitados por los turistas, generando recursos económicos.

Vídeos de Manglar