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Tundra

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Tundra
El ecosistema terrestre de la tundra es uno de los biomas más fríos del planeta, lo que puede deducirse del concepto de su nombre, que en realidad significa llanura sin árboles. Los biomas de la tundra son muy fríos. Podemos decir que es prácticamente un desierto polar cuyas características principales son un clima extremadamente frío, pocas precipitaciones, fuertes vientos, un suelo bastante pobre en nutrientes, baja diversidad biológica, una vegetación de estructura simple y baja donde los períodos de crecimiento son cortos. El paisaje de la tundra es en realidad una capa de hielo y nieve que cubre la mayor parte de la tierra, los suelos y las montañas.

¿Dónde está la tundra?

Los territorios de la tundra están situados en las regiones polares y en altas latitudes, principalmente en el hemisferio norte del planeta, y abarcan regiones como Alaska, Siberia, Islandia, la parte meridional de Groenlandia, en Europa la parte septentrional que incluye Rusia y Escandinavia, el norte del Canadá, el norte de la Antártida, el altiplano entre Chile y la Argentina, y diferentes islas subantárticas. Las cumbres también poseen este bioma debido a la escasez de precipitaciones, al clima frío y a algunos vientos fuertes.

Tipos de tundra

La clasificación de la tundra se establece en tres grandes áreas o regiones:

  • Tundra Ártica
  • Tundra alpina
  • La tundra antártica

Tundra Ártica

Podemos geolocalizarlo en el Hemisferio Norte bajo las capas de hielo del Ártico, y se extiende a través de un territorio inhóspito hasta los límites de esos bosques de coníferas definidos por la taiga. En un mapa sería la mitad de Canadá y gran parte de Alaska.

En la mayoría de los casos podemos encontrar una capa de subsuelo permanentemente congelada, comúnmente llamada permafrost, que consiste principalmente en material más delgado. Cuando el agua satura la superficie superior, se pueden formar turberas y estanques que proporcionan humedad a las plantas.

No hay sistemas de raíces profundas en la vegetación de la tundra ártica, sin embargo, todavía hay una gran variedad de plantas que son capaces de resistir el clima frío; arbustos bajos, musgos, juncos, hepáticas y hierbas… etc.

Los animales están adaptados para soportar largos y fríos inviernos y para reproducirse y reproducirse rápidamente en verano. Los animales como los mamíferos y las aves también tienen un aislamiento adicional de la grasa. Muchos animales hibernan durante el invierno porque el alimento no es abundante. Otra alternativa es migrar al sur en invierno, al igual que las aves.

Los reptiles y anfibios son pocos o están ausentes debido a las temperaturas extremadamente frías. Debido a la constante inmigración y emigración, la población fluctúa constantemente.

Tundra Alpina

Se encuentra en las montañas en cualquier parte de la Tierra, en alturas importantes a nivel del mar donde ya no crece ningún tipo de árbol.

La temporada de crecimiento es de aproximadamente 180 días. La temperatura nocturna suele estar por debajo del punto de congelación. A diferencia de la tundra ártica, el suelo de los Alpes está bien drenado.

Las plantas son muy similares a las del Ártico e incluyen pastos, pequeños arbustos de hojas y brezos, árboles enanos. Los animales que viven en la tundra alpina también están bien adaptados: mamíferos como marmotas, cabras montesas, ovejas, pájaros de pelo resistente al frío e insectos como escarabajos, saltamontes, mariposas.

Tundra Antártica

Es uno de los ecosistemas de tundra menos comunes. Podemos observarlo en las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur, que son territorio británico, y en algunas islas kerguelen.

¿Cuál es el clima de la tundra?

Debido a su altitud y proximidad a los polos, el clima de la tundra permanecerá bajo cero la mayor parte del año, durante unos 6 a 10 meses.

Recordemos que los elementos no vivos, por ejemplo el suelo o la tierra, las montañas, el agua, la atmósfera… etc., se llaman biotopos y es interesante estudiarlos.

En general, los inviernos en la tundra son largos, oscuros, extremadamente fríos y secos, y en algunas zonas pueden llegar a los 70 grados centígrados bajo cero. Aunque la mayor parte del año la superficie del suelo está nevada, en verano las temperaturas bajan y aparecen algunas precipitaciones ligeras en forma de nieve.

Flora de la Tundra 

A temperaturas tan bajas la tundra no tiene árboles pero sí plantas de baja dimensión y hasta 400 especies de vegetación diferente con flores.

Debido a las condiciones climáticas y a las escasas precipitaciones hay una falta de elementos orgánicos en descomposición que al final son nutrientes que alimentan la vegetación, por lo que esta se encuentra bastante dispersa en el paisaje.

Estamos en un ecosistema frío, duro y seco. Con zonas cubiertas de nieve durante todos los meses menos unos pocos, con fuertes vientos, incluso en verano. El suelo es escaso, y las plantas que crecen en la tundra se aferran a la vida con un número de adaptaciones importantes, incluyendo el tamaño, los tallos peludos, y la capacidad de crecer y florecer rápidamente en veranos cortos.

También puedes ver otros hábitats con más información de la clasificación de los ecosistemas de la Tierra.

Algunas plantas crecen con poco o ningún suelo. En verano, se inundan con pequeñas flores alpinas que florecen en abundancia; el paisaje es verde y exuberante con musgo, líquenes, juncias, hierbas y arbustos enanos.

En la tundra ártica existen aproximadamente 1700 especies de plantas diferentes, incluidas hepáticas y gramíneas. La mayor parte de la vegetación es en forma de musgo, de dimensiones reducidas que soportan mejor los fuertes vientos y entre las rocas para protegerse de las nieves que encontramos en la estación de frío.

A lo largo de este bioma también podemos encontrar algunos arbustos enanos, las juncias, los brezales o diferentes líquenes.

Fauna de la tundra

Teniendo en cuenta la climatología de las tundras los animales han ido evolucionando hacia una adaptación de un clima duro y frío. Están protegidos por capas gruesas de grasa debajo de su piel con un pelaje largo y tupido. En algunos casos disponen de un pelaje de color blanco con la intención de camuflarse en la nieve y poder huir de sus depredadores.

Los animales en la tundra más comunes que podemos encontrar pueden ser la liebre, lobos, el zorro ártico, halcones, osos polares, renos, caribúes, bueyes almizcleros, diferentes especies de aves. En los litorales o cerca del mar podemos encontrar lobos marinos o diferentes tipos de focas.

En la tundra ártica se pueden encontrar una mayor variedad de animales que en la tundra alpina principalmente porque disponen de mayor alimento.

Vídeos de tundras